第8回 香港や台湾からのお客さまを「中国の方」と呼んでしまい、気分を悪くさせてしまいました。

どうもいらっしゃいませ。ココ銀座でございます。このところテレビのニュースで香港の民主化デモについていろいろと情報を耳にされている方も多いと思います。繁華街がデモ隊に占拠されてバス路線が変更になったり、中国政府が香港行きツアーを規制していて大陸人旅行客が大幅に減ったり、デモを行なっている民主派と反対する親政府派との間で衝突が起きたりしたのは報道されたと思うのですが、香港在住者としては、友人や家族間での意見の対立が表面化しまうところがいちばん切ないわね。

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セントラルで市民に取材をしていた乙武洋匡さん

さて、今回はこの香港に関連したご相談をいただきました。日本に旅行で来る香港や台湾のゲイのみなさんも増えているようですので、この機会に中華圏では何がどうなっているのかをまるっとお答えしようと思います。

Q:以前、香港や台湾からのお客さまを「中国の方」と呼んでしまい、気分を悪くさせてしまったことがあります。今後失礼があってはいけないので、どうしてなのか理由を教えていただきたいのですが。(福岡県・住吉の店子さん)

個人のアイデンティティって難しい問題ですので、香港・台湾の方のことは、とりあえず「香港人」「台湾人」と呼ぶのが無難かと存じます。もし「中国人」と呼ぶと、たとえ無意識であっても「香港=中国」「台湾=中国」と認めてしまうことになります。「香港人」「台湾人」と呼ぶなら、歴史的な背景がどうであれ、鹿児島県出身の方を「鹿児島人」と呼ぶのと同じ感覚になりますから無難です。でも日本の学校の社会科では「香港・台湾は中国の一部」と習うわよね。一体何が起きているのかしら。

香港は1997年にイギリスから中国へ返還されました。返還前はイギリスの植民地としてアジア屈指の経済都市になり、基本的人権や言論の自由も保障されていました。一方、中国は今も昔も共産党による一党独裁政権。しかも香港の住民には、共産党の支配を逃れるために大陸から命からがら逃げてきた人たちが多くいました。ですから、80年代に当時のサッチャー首相と鄧小平氏が会談して香港返還が決まった時、住民は大パニックになり北米やオーストラリアなどへの移住ブームが起きたそうです。

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民主主義を訴えるスローガンが掲げられた香港の目抜き通り

香港をいきなり共産党支配下に組み込んでは大混乱になってしまいますので、返還に際して「香港基本法」というミニ憲法を作りました。そこでは、1997年から50年間は高度な自治権を持つ「特別行政区」として、イギリス時代の制度を維持することになっています。中国大陸と香港では通貨や法律が違うのはこのためです。例えば、香港ではFacebook、Twitter、Instagramなどの各種SNSが問題なく使えますが、大陸ではネット規制があり「抜け道」を通らないと使えません(詳しくはこちら)。

さて、時は流れて2014年。香港政府のトップである行政長官をどうやって選ぶかをめぐり激しい論争になりました。2017年をめどに住民による普通選挙が実施される方向だったのですが、香港政府側が事前に中国寄りの選考委員会の審査をパスした候補者だけが出馬できる案を採択。これで中国の体制に批判的な民主派は選挙から締め出されてしまい、「偽選挙」「偽民主主義」だと大反発。世論を二分する大論争に発展し、学生のストライキに端を発した今回のオフィス街占拠運動が起きたわけです。

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バリケードで封鎖されて2階建て路面電車(トラム)も一部運休中

一方、1945年の敗戦で日本の植民地から国民党政権の「中華民国」へ返還された台湾ですが、内戦を経て1949年に共産党政権の「中華人民共和国」が成立すると、国民党の残党は台湾へ逃げてきました。その結果、台湾は今でも「中華民国」のままです。しかし、1988年に台湾出身の李登輝氏が総統になって以来、台湾は中国とは別の国であるという意識が強くなりました。私も台湾人の友人から「日本が台湾を独立した国として扱わないのはなぜなんだ」と聞かれたのは一度や二度ではありません。

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新しい台湾のパスポートには「中華民国」と「TAIWAN」両方の文字が

日本にいるとあまり「国とは何か」ということを意識することはないかもしれませんが、香港や台湾には中国という巨大な存在に飲み込まれてしまうことに抵抗を持つ人も多数いらっしゃいます。ですから、いろいろ複雑ですが、香港・台湾・中国(大陸)は分けて考えておいたほうが安全かもしれません。それでは、次回の更新は10月23日の予定でございます。そのころには、香港の状況にも解決の糸口が見えてくるといいのだけれど。まずはそれまで、どうぞごきげんよう。

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